Fabricación de queso en Mongolia | Queseros

Mariana y Gantumar

¡Es difícil para nosotros comprender cómo una joven madre brasileña logró pasar 2 días haciendo queso con una familia nómada de Mongolia! Pero lo hizo y ahora todos nosotros aquí en NECS queremos desesperadamente hacer lo mismo. Fue la aventura de nuestra vida y estamos encantados de que Mariana Veiga la haya compartido con nosotros:

De Moscú a Pekín con escala en Mongolia para hacer queso

Por Mariana Veiga

Llevo unos 5 años haciendo queso como hobby. Aunque me encanta hacer esto, vivo en un apartamento pequeño en Sao Paulo, Brasil, y no tengo mucho espacio para hacer un lote grande o para almacenar algunos buenos suministros como una prensa o un refrigerador dedicado. Hago mis quesos, en su mayoría brie, los fines de semana en el mostrador de la cocina y los dejo madurar en el refrigerador junto con los comestibles. Sin embargo, estoy muy feliz y orgulloso de mi producción. 🙂

Viajar es otro pasatiempo mío y cada año mi esposo y yo elegimos un nuevo lugar para visitar. En los últimos tres años, traemos a Francisco, nuestro hijo nacido el 27 de noviembre de 2013, casi el mismo día que la bebé Jocelyn. (nieto de la reina del queso)!

El pasado mes de junio hicimos el viaje más increíble de nuestras vidas: el ferrocarril transiberiano. Cruzamos toda Rusia, Mongolia y terminamos el viaje en Beijing, China.

Lo más destacado fue, con mucho, la experiencia de hacer queso que tuve con una familia nómada en Mongolia.

De izquierda a derecha: Sainbayar (nuestro guía), Dolgormaa (la madre), Edison (mi esposo), yo. Los más pequeños: Ganbayz (el más pequeño de la familia) y Francisco (nuestro hijo).

Tan pronto como me enteré de que los mongoles tienen una tradición interesante en la fabricación de queso, reprogramamos algunos de nuestros planes para pasar dos días y una noche con los nómadas y echar un vistazo a sus tradiciones.

Y esto es lo que quería compartir contigo:

Todo el viaje (de Moscú a Pekín) nos llevó 25 días y Ulaanbaatar, la capital de Mongolia, fue nuestra única parada en el país.

Enorme estatua de Genghis Khan en Ulaanbaatar

A partir de ahí, contratamos a una empresa que hizo los arreglos con nuestra familia anfitriona y nos llevó a su ger, una carpa redonda de fieltro tradicional donde viven los nómadas. Se establecieron en el Parque Nacional Hustai, un área protegida en la estepa de Mongolia.

Foto cortesía de Wikipedia

La familia nos recibió amablemente con unos trocitos de su típica cuajada. Era muy ácido, un poco duro y de color marrón claro. Aunque nada parecido a lo que estoy acostumbrado, tenía un sabor interesante y de alguna manera inició ese increíble capítulo de nuestro viaje.

Nadie de la familia hablaba inglés. Nuestro guía lo hizo, pero no estuve a su lado el 100% del tiempo. Cuando él no estaba, tratábamos de comunicarnos a través de mímicas y sonrisas. Todos ellos eran muy amables y tenían tanta curiosidad por nosotros como nosotros por ellos.

mariana viendo y aprendiendo

Como había dicho anteriormente, me encantaba hacer queso y quería ser parte de sus tareas relacionadas con los lácteos, me invitaron a hacer yogur.

Usualmente las familias tienen una sola ger (tienda) pero en nuestro caso, nuestros anfitriones tenían una que servía como dormitorio grande y otra con una estufa de leña y otros útiles de cocina. A través de imitaciones, agregué un cultivo a la leche tibia, revolví un poco y vertí otra tanda en un saco de tela.

Saco para escurrir la cuajada

Fue agradable relacionarme con ellos, pero el yogur no era muy diferente del que hago en casa.

Yogur

La parte más genial vino justo después de eso, cuando empecé a trabajar en la cuajada, en el suelo y bajo el sol. Me asombró su “prensa de queso”: una piedra pesada que presiona el saco de tela contra el suelo.

El suero escurrido directamente sobre la hierba y listo. No hay trabajo de madera o tecnología de lujo. ¡Pensé que debería ser más creativo antes de quejarme de que no tenía espacio para una prensa de queso!

Un miembro de la familia abrió con cuidado un saco de tela y sacó un gran trozo redondo de cuajada fresca. Tomó una cuerda y me mostró cómo cortar la cuajada con ella.

Mariana cortando la cuajada sola

Con gestos todo el tiempo, me ayudó con el tamaño correcto y a colocar las piezas en un estante de paja bajo el sol. Se sintió muy bien estar allí, sin preocupaciones en mi mente, con mi hijo jugando con su hijo y mi esposo tomando fotos de mi propia aventura privada con el queso.

Era mediados de julio y la temperatura rondaba los 85F. La cuajada se puso allí junto con la cuajada de días anteriores. Los más viejos eran un poco más oscuros, más duros y tenían un sabor amargo.

Cuajada secándose al sol. Los de la izquierda eran mayores.

Después de eso, ordeñábamos sus vacas.

Como entendimos, crían su ganado durante todo el año y lo sacrifican solo durante el otoño, a fin de prepararse para el invierno (¡que puede llegar a ser tan frío como -5F!) Para cuando estuvimos allí, la familia tenía aproximadamente 900 cabras y 300 vacas/bueyes. La idea es almacenar la mayor cantidad de cuajada que puedan. En el invierno, vierten agua caliente en un recipiente con la cuajada y toman su ración diaria de lácteos.

Después del proceso de ordeño, cenamos algo similar al yakisoba, con más cuajada y leche. Por cierto, tenían leche en cada comida: desde el desayuno hasta la cena.

sacando la leche

La mayoría de los miembros de la familia decidieron dormir en casa de algunos parientes y los restantes se acostaron temprano. Pusimos a nuestro hijo a dormir y salimos de nuestra ger para tomar fotos increíbles.

Edison sosteniendo a Francisco junto al ger

Caballos salvajes

La luna estaba llena y sacamos nuestros sacos de dormir afuera para dormir bajo la luz de la luna. Tratamos de dormir alrededor de una hora, pero el suelo era muy duro y no estábamos debidamente equipados para eso. Sin embargo, volvimos adentro emocionados con toda la experiencia.

Por la mañana desayunamos que incluía el yogur que hice el día anterior. Sabía muy amargo y los terrones de azúcar que nos dieron no se disolvieron mucho. Pero, de nuevo, simplemente hizo que la experiencia fuera más divertida. Empezamos a hacer las maletas y la despedida fue muy dura. Después de pasar casi 24 horas con ellos, sentí una conexión conmovedora que atesoraré por siempre. Nuestro hijo no quería irse y abrazó a su hijo hasta el último minuto.

Bueno, pensé que te gustaría este informe. Pensé en su sitio web todo el tiempo que estuvimos allí. Incluso permití que mi esposo me tomara fotos (que es algo que odio) solo para mostrarles cómo fue la experiencia.

Aquí hay un video que hice con nuestras caras cambiando en el camino: https://www.youtube.com/watch?v=LGLgHiEGyEA

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