La familia Smits en Williamsburg, Ohio

Laura y Dirk Smits con su queso Colby

Recientemente, una de nuestras lectoras, Hope Hammons, nos contactó para “lanzar un nombre en el sombrero” como posible candidata para una de nuestras entrevistas. Ella escribió,

Conocí a la familia Smits hace unos 3 años cuando les compramos dos biberones enanos nigerianos. Tenían entre 30 y 40 cabras en ese momento, lo que me pareció MUCHAS cabras. La granja fue construida y está completamente administrada por la familia (mamá, papá, 3 hijas) y actualmente funciona como una lechería de grado A. Es una operación bastante impresionante.

En los 3 años que los he conocido, el rebaño de ciervas ha crecido a 100 (+/-) y consiste en enanos nigerianos, mini nubios y varias ovejas de raza lechera. También mantienen una selección de sementales y carneros reproductores. Varias de las hembras han ganado premios superiores por la producción de leche. Con la leche se elabora queso (fresco y añejo), yogur, kéfir, etc.

¡Sé que tienen una gran historia y creo que sus lectores la disfrutarán! : )

Revisamos su sitio web (http://nigeriandwarfgoats.net/) y lo encontré notablemente bien organizado y claro. Cada detalle se detalla con respecto a los recorridos por la granja, las cabras, corderos y conejos a la venta, y su programa de rebaños compartidos.

Además, hay MUCHA información sobre cómo criar cabras, cabras lecherasy cerca de cabras. Recomendamos encarecidamente su Cuidado de las Cabras Bebés página si estás pensando en comprar tu primera cabra. Tiene todo lo que necesitas saber.

Su historia contada por Laura Smits

Somos una lechería enana nigeriana de grado A en crecimiento. Tenemos una manada de enanos nigerianos registrados en ADGA y AGS y mininubios registrados en MDGA.

Nosotros optamos por los nigerianos por su menor tamaño y excelente calidad de leche. A mucha gente no le gusta la leche de cabra por su sabor «cabra». Los nigerianos no tienen un sabor particular a cabra.

Hemos tenido muchas personas que afirman que no les gusta la leche o la leche de cabra y dicen que sabe muy bien.

Experimentamos un poco con los mini nubios y encontramos que su leche es muy similar a la de los nigerianos, ya que son un cruce entre un nubio y un nigeriano.

Todos nuestros niños son alimentados con biberón. Esto se debe a que somos una lechería de grado A y solo se nos permite un cierto SCC (recuento de células somáticas). Si crían a sus hijos, hace que sea más alto de lo que nos gustaría. La alimentación con biberón también lo convierte en una cabra amigable que es fácil de manejar.

Cuando tenemos una gira, siempre es un gran éxito cuando dan de comer a los niños. Normalmente tenemos entre 30 y 50 cabritos durante la primavera y el verano. Pero en cualquier época del año, cuando alguien se detiene, siempre hay niños amigables para saludarlos.

Nuestras cabras crían todo el año (otra ventaja de los nigerianos) para proporcionar leche a nuestros clientes de rebaño.

Siempre hemos cultivado nuestra vida de casados. Crecí en una granja lechera. Mi esposo nació en los Países Bajos y también tiene la lechería de su parte.

Tenemos tres hijas y ellas no saben otra cosa que amar y cuidar a los animales. A medida que crecían, siempre les preguntábamos qué les gustaría hacer para ganarse la vida. Los tres quieren cultivar.

Ahora tienen 18, 17 y 15 años. ¡Chicas muy especiales! ¡Son muy dedicados, cariñosos y trabajadores! Ellos manejan la granja por sí mismos. Mi esposo y yo ayudamos con trabajos ocasionales, contabilidad, etc.

Jenna, Elizabeth y Hannah

El principio…

Empezamos con dos cabras, jajaja. Luego, por supuesto, llegaron los bebés. Nuestras niñas dirían, oh, ¿podemos quedarnos con esta? Entonces, así es como terminamos con bastantes más.

Empezamos a hacer queso en 2014. Entonces me estaba abrumando con toda la leche. Pensamos que podríamos vender nuestro queso en un mercado de agricultores, pero escuchamos que es ilegal. Mi esposo llamó al Departamento de Agricultura de Ohio y preguntó: ‘¿El sueño americano sigue vivo o está muerto?’

Salió un inspector y nos convertimos en Grado B y mencionó un quesero en Cincinnati. Nos sentimos aliviados de poder llevarle el exceso de leche.

En 2017, el quesero reubicó sus instalaciones y no pudo tomar la leche durante 8 meses. No podíamos hacer tanto queso todos los días y comenzamos a buscar nuevos puntos de venta. Fue entonces cuando nos enteramos de la participación del rebaño. Y hoy, con rebaño y la quesería, lo estamos haciendo muy bien. Estamos ordeñando 44 enanos nigerianos y mini nubios.

En lo que va del año, hemos tenido 81 niños nacidos, todos vendidos y todavía tenemos una lista de espera. Nos esforzamos por la calidad no solo en la crianza de los cabritos sino también en la leche.

Compartimos el rebaño con parte de la leche y también vendemos a nuestros participantes queso, yogur, helado de leche, etc. El resto de la leche cada semana, la vendemos a un quesero. Lo vende en Whole Foods, restaurantes, mercados de agricultores y fuera de su sitio web.

Es ilegal vender leche cruda o productos lácteos en Ohio. Pero a través de la participación del rebaño esto es posible.

Utilizamos principalmente las recetas de Suministro de fabricación de queso de Nueva Inglaterra. ¡Las instrucciones son geniales! Hemos probado algunos de los quesos frescos, que han sido un éxito.

Lo mejor de todo es que nosotros y nuestro rebaño compartimos clientes como Colby. Tan pronto como el Colby envejece, se agota poco después.

Prensas de queso

Envaso el queso al vacío y lo envejezco en un enfriador de vino.

Dado que este es el primer año con ganancias, nuestro gran objetivo es continuar en esta dirección. Luego, si todo va bien, nos gustaría obtener más tierra para poder henar nosotros mismos. Solo tenemos cinco acres y encontrar heno de calidad es frustrante. Entonces tendríamos mucha más automatización y una sala de procesamiento, por lo que podríamos vender leche y productos lácteos directamente al público.

Prados D & L

3706 bajo camino

Williamsburg, OH 45176

(513) 465 – 3259

Vendemos huevos, corderos (Finnsheep registrado), conejos (Chinchilla americana de pedigrí, VM Holland Lop y Angora francés), fibra de oveja, fibra de conejo de Angora y productos de huerta cultivados orgánicamente. También ofrecemos servicios de cuidado de cabras (recorte de pezuñas, afeitado, inyecciones de rutina y desparasitación, etc.) a los dueños de cabras locales.

La mayoría de las ventas se realizan en la granja. Sólo necesitamos ser contactados antes de venir. No es como si tuviéramos una tienda… todavía. 😉

Tenemos vacantes para compartir ganado. En este momento tenemos 28 clientes.

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